Fallece George P. Lee

La semana pasada fallecio a los 67 el primer nativo americano en ser llamado como autoridad general en la Iglesia, George P. Lee, debido a problemas fisicos. Lee alcanzo una alta notoriedad en su vida debido a su meteorico ascenso en la organizacion de la iglesia y posteriormente una fuerte (muy comentada por esos años) caida.

Lee, nacido en una reservacion navajo en Colorado, a los 12 años fue uno de los primeros jovenes integrados en un programa especial de la Iglesia en ese entonces orientado a dar una nueva vida a “los lamanitas” por lo cual curso su secundaria en Orem y luego fue admitido en la BYU donde se convirtio en el primer nativo americano en lograr un grado de doctoral en educacion. Asi tambien el obtuvo un master de la Utah State y posteriormente trabajo en organizaciones educativas tanto en Utah como en Arizona, ademas de servir como misionero entre los navajos, presidente de rama, distrito y presidente de mision (en una mision orientada a los nativos) antes de ser finalmente llamado como autoridad general con solo 32 años en el primer quorum de los 70s por Spencer W. Kimball en el año 1975.

Evidentemente el mas que meteorico ascenso de Lee a los altos quorumes de la Iglesia lleno de asombro a muchos y fue mostrado como el ejemplo viviente del “florecimiento de los lamanitas”, la doctrina acerca de los indios americanos que era fuertemente enseñada en ese tiempo por su maximo exponente el presidente Kimball.

Sin embargo una decada despues se vio enfrascado en una agrisima disputa con el siguiente presidente de la Iglesia, elder Ezra Taft Benson, quien no tenia las mismas ideas que el presidente Kimball respecto al rol de los nativoamericanos en la Iglesia y bajo muchisimo de perfil todo el tema de los “lamanitas”. Por ello entre otras cosas el presidente Benson descontinuo el programa especial para jovenes indios, el cual habia sido clave en el desarrollo de Lee aunque tambien era un programa criticado por otros aspectos, lo cual fue visto por el Elder Lee como una actitud que el presidente Kimball no hubiese aprobado. Mas adelante el problema comenzo a crecer en intensidad cuando Lee publico cartas en los medios acusando a la primera presidencia de estar acusandolo injustamente de inmoralidad y predicar falsas doctrinas y que ellos se habian alejado del camino señalado en el Libro de Mormon respecto a la prominencia en la Iglesia de los hijos de Lehi. Aunque la iglesia no hizo publica su respuestas a estas cartas finalmente el 1 de septiembre de 1989 se anuncio la excomunion de Lee por “apostasia y otras conductas no apropiedas a un miembro de la Iglesia”, de esta forma se transformo de uno de los lideres mas jovenes en la segunda parte del siglo XX a la primera autoridad general excomulgada desde 1943.

Lamentablemente la historia de Lee fue de mal en peor. Unos años despues, en 1993, Lee (51 en aquel entonces) fue condenado por abuso contra una niña de 12 años en 1989, presumiblemente el acto que hizo que finalmente fuese excomulgado de la Iglesia.

Unos años despues se divorcio de su esposa, con quien habia tenido 7 hijos y finalmente se recluyo en una reservacion india donde volvio a “la religion de sus padres” practicando las creencias de los antiguos aborigenes americanos.

Luego de varios problemas de salud George P. Lee fallecio el dia 28 de Julio en Provo, Utah siendo velado en un centro de estaca de Washigton, Utah (al lado de Saint George), el pueblo donde finalmente habia establecido su residencia para ser enterrado en el mismo lugar el dia miercoles de esta semana.