Los 5 lugares imperdibles SUD.

Ya muchachos, hace tiempo que no hacia un articulo turístico y eso que el viajar y conocer lugares es por lejos una de mis actividades favoritas.

Mormones todos, que lugares eligiriamos como los 5 lugares SUD que hay que visitar antes de morir?, aunque no tenemos taaaantooos lugares, de todas formas hacer una lista de solo cinco puede ser un poco difícil, pues bien, acá va mi listado de lugares:

Salt Lake City

SLC Skyline Image
Como llegar:
Hay vuelos directos desde cualquier aeropuerto HUB en los EEUU (Los Angeles, Chicago, NYC, Miami, etc), por lo cual es la manera optima de llegar.

Atracciones principales: No podía dejar de estar en primer lugar la meca del mormonismo, Zion, la Fabrica: Salt Lake City, Utah. Demas esta decir que la manzana del templo, lo cual incluye el Templo de SLC, Centro de Visitantes, Tabernáculo y Centro de Conferencias, debe ser el sueño dorado de casi cualquier mormón que se precie y por lo mismo no me voy a referir mucho a estos. De todas formas, mi impresión personal es que fuera de todo lo mormón de la ciudad (con suerte para dos días de visita incluyendo Provo), Salt Lake City es una ciudad mas o menos fea, bueno, si se compara con San Francisco, Chicago o Nueva York, sin embargo ademas de los dos o tres días para visitar todo en la ciudad, hay que decir que las afueras de SLC son simplemente incomparables: Poco mas hacia el norte esta Park City y toda la onda Sky y hacia el sur quedan los parques naturales Arcos, Zion y un poco mas allá el gran cañón del Colorado (y viva las vegas!), ademas de los pueblitos mormones y templos de los tiempos de los pioneros. No se puede dejar de visitar Salt Lake, pero si fueron solo a la ciudad y no recorrieron las bellezas naturales de Utah, créanme, se han perdido la mitad del viaje. Eso si hay que notar que los parques quedan a como 4 o 5 horas de la ciudad, pero valen completamente la pena.

Imperdibles: El comercio mormón: El Zion Mall frente a temple square o el Missionary Mall en Provo; Una sesión del Templo en Salt Lake, una de los tres últimos sin película sino que con actuación en directo, eso si que creo que solo un dia a la semana la sesión es en castellano.

Mejor fecha para visitar: Obviamente la mejor fecha es para la conferencia general. Yo recomiendo la de octubre, en abril, es muy helado si uno quiere salir a pasear.

Cuanto tiempo: 2 a 3 días para Salt Lake, 3 o 4 días mas para los parques, un fin de semana para las vegas (por si se quieren sentir mejor, también hay templo allí!)

Nauvoo

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Como llegar:
No hay vuelos ni nada directo a Nauvoo, posiblemente la mejor opción es llegar en avión a Chicago, arrendar un auto con GPS y partir al sur hacia Nauvoo. Hay buenas carreteras pero la ultima hora es un poco rural, por lo que conviene hacer la ruta de día, El tiempo de viaje es de aproximadamente 5 a 6 horas, no olvidar llevar monedas para los peajes.

Atracciones Principales: Bueno, es Nauvoo!, toda la ciudad es una atracción, aunque ciudad ciudad, es un poco mucho, con suerte es un pueblito que se puede recorrer en 5 minutos en automóvil. El templo esta abierto de lunes a sábado y si se quiere, se puede arreglar el alojamiento en casas de la época para sentirse como en los tiempos de Jose Smith. Existen tours gratuitos en carretas con caballos a las 10 y 12 desde el centro de visitantes y como todo lugar turístico gringo, esta lleno de tiendas de recuerditos, personas buena onda con ganas de conversar y mucho para ver, mirar y fotografiar. Eso si, el pueblo es pequeño por lo cual a menos que la idea sea solo ir a descansar y meditar (gran lugar para eso), un turista puede recorrer todo tranquilamente en un día. Por cierto, Carthage, el lugar del martirio, queda a solo 30 minutos.

Imperdibles: Caminar la ruta que siguieron los pioneros al irse desde Nauvoo y que llega al embarcadero, leer los testimonios de los santos de lo que sintieron cuando se alejaban de su amada ciudad y ver a lo lejos, en lo alto del cerro el Blanco Templo, es simplemente algo que rompe el Corazon (para mas, al final se llega a un memorial que recuerda a todos los que perdieron la vida en el camino a Zion). El otro imperdible ciertamente es la tumba de Jose y Emma y la carcel de Cartago, no olviden llevar pañuelos cuando vayan.

Mejor fecha para visitar: Yo soy medio sádico para mis cosas así que iría en pleno invierno, solo para ver el misisipi congelado y sentir el frio en el cual los santos tuvieron que huir… pero probablemente ademas de medio sádico debe ser bien bien helado, así que mi recomendación es por lejos visitar la ciudad entre Julio y principios de Agosto cuando el clima es mucho mas cálido y por cierto se realiza el “Nauvoo Pageant”, un espectáculo de música, baile y actuación en honor a Jose Smith que les prometo, no les defraudara en ningún sentido.  Enserio, acá en Chile por lo menos se han hecho espectáculos culturales mormones bien bonitos, pero los gringos, están realmente a ooooootroooooo nivel en ese aspecto.

Cuanto tiempo: Sin contar el tiempo de viaje, Nauvoo y Carthago se puede hacer en un día, pero recomiendo quedarse por lo menos dos noches para irse tranquilo a Chicago. Si arrendaron el auto en el centro de chicago, la llegada es complicada ya que los GPS se pierden entre los edificios por lo cual ademas de las cinco horas de viaje deberían adicionar una por tacos y vueltas de mas.

Jerusalén

Old-Jerusalem

Como llegar: Vuelos internacionales

Atracciones principales: No se si vale la pena las cuatro horas y medias para ir desde Nauvoo a la Nueva Jerusalen en Independence, Missouri, pero creo que nadie cuestionaría que el solo poner un pie en  Jerusalem, la ciudad original de David, cumpliría el sueño de cualquier cristiano:  La ciudad vieja, el monte de los olivos, el sepulcro, el jordán, etc, son lugares que ni siquiera son necesarios de explicar.  Y si uno es mas valiente o le gusta viajar con chalecos de kevlar, puede ir a visitar a los palestinos en Belen y otros lugares turísticos tanto en Israel como en medio oriente.

Imperdibles: Bueno, seguro visitan la ciudad en un tour normal por lo cual es posible que se pierdan la sede de BYU en el monte Scopus, uno de los lugares con mejor vista de toda la ciudad. Como llegar?, ni idea, pero parece que no es difícil ya que queda al lado de la Universidad Hebrea. En el centro byu se ofrecen tours gratuitos de 2 a 3 horas.

Mejor fecha para visitar: Bueno  yo aun no he hecho el viaje, aunque según san internet, si lo que se quiere es buen clima y sin aglomeraciones los meses son Mayo y Octubre y si lo que se quiere es ver cosas, deben elegir las fechas que coincidan con fiestas religiosas judías. Diciembre?, nah… debe estar lleno.

Cuanto tiempo: Yo reservaría harto, harto tiempo, ademas de Jerusalen queda toda la tierra santa, por ejemplo miren las opciones de un operador turístico mormon en tierra santa (no es que lo tome con ellos, pero sirve para copiar los panoramas). Ademas, si uno va a Jerusalem, no se puede perder Petra y Egipto por el sur, aunque actualmente esta un poco peludo el visitar esos lugares.

Cumorah!, ok ok, Palmyra!

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Como llegar: Si es por avión, hay que volar a la ciudad de Rochester, la cual tiene un buen tamaño por lo cual también se puede llegar en tren o auto desde Nueva York, luego de unas 5 o 6 horas (aunque el camino es muy bonito).

Atracciones principales: Si la cabaña de Jose Smith, la arboleda sagrada, el lugar de la impresión del Libro de Mormon o el Templo de Palmyra no son suficiente, pues ademas esta el cerro de Cumorah!!! (yeah!).
Por otro lado, ademas de Palmyra y Rochester mismo, en las cercanías están las cataratas del niagara y si tienen visa canadiense, Toronto, sin contar por supuesto con el gran Nueva York.

Imperdibles: Ni idea, aun no he estado allí.

Mejor fecha para visitar: De nuevo ni idea, pero sospecho que Julio debe ser una excelente fecha ya que es cuando se realiza el Hill Cumorah Pageant. Yo ya tengo mis entradas compradas (es gratis por si acaso) ;-)

Cuanto tiempo: Mi bola de cristal me dice que debe ser mas o menos igual que Nauvoo, para uno o dos días, sin embargo si van allá es que fueron a Nueva York, y si van a Nueva York, no pueden perderse Washington, y si van a Washington, no pueden perderse… bueno, ya entienden mi idea, vayan con unas dos semanas disponibles, casi todos esos lugares están a cuatro o cinco horas en tren o auto.

Cancun!, sorry, Chichen Itza
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Como llegar: Hay vuelos de todos lados a Cancun. Desde Cancun se pueden tomar tours a Chichen Itza o ir por las de uno arrendando un auto, debe quedar a unas tres horas de la ciudad. Eso si, también hay tours turísticos mormones y que aunque dicen que son geniales, cuando yo fui no nos pudimos coordinar así que se perdieron para siempre la publicidad gratuita que les podía hacer en este sitio web. Sorry, pero si lo buscan en internet, los encontraran facil (chichen itza, lds, tours, en google).

Atracciones principales: Chicos, miren, a mi me encantan los museos, ruinas arqueológicas, cultura, etc etc, enserio, y no me gustan ni las playas, ni la farándula, ni nada de eso, de verdad!, pero eso era hasta que conocí Cancun!, wooooooow!, espectacular!. Igual Tailandia es mas bonito (y mis amigos me decían que vietnam era aun mejor), pero para que estamos con cosas, les cuento lo de Tailandia para quebrarme nomas pero se que nunca mas voy a ir de nuevo por que es muy lejos, en cambio, Cancun esta aquí mismo! (relativamente hablando). Pero volvamos al turismo SUD, Chichen Itza es una pirámide antigua que algunos relacionan con los nefitas sobre todo por que hay un par de grabados en piedra, uno de un caballo (como en el Libro de Mormon) y otro de un Dios Barbudo, como en el Libro de Mormon….  en realidad, según los “entendidos” hay mas señales, pero lo que es yo, con suerte pude ver ese par de cosas. Dicen que en Tikal o Palenque es aun mejor, pero ni Tikal ni Palenque tienen a Cancun así que los dejamos para la otra. El cuento es que las “señales nefitas” son bien difíciles de encontrar y ver, por lo cual si su deseo es ir y conocer las tierras del libro de Mormón, recomiendo contratar el tour mormon a chichen itza (in ispaniol), es un poco mas caro, pero aprovecharan mucho mejor su tiempo (para después ir a bañarse, bucear y disfrutar de caaaancuuuun!, ok ok, me encanto cancun).

Imperdibles: Bah, en serio, Chichen itza es como ahí nomas, prefiero muchísimo mas a Machu Pichu o Angor Wat, de hecho la foto que puse no es ni siquiera de Chichen Itza si no que de Tolum, que es como lo mismo pero en la playa (pero no hay señales “nefitas”), sin embargo como no todo pueden ser lugares gringos lo incluimos en esta selección. Imperdibles?, nadar en los cenotes, bucear en mujeres o perderse un día en Xcaret. En serio, allí tienen espectáculos tanto nefitas como lamanitas al por mayor!.

Mejor fecha para visitar: Ni idea, yo fui en octubre y estaba muy bien, pero de seguro hay mejores meses.

Cuanto tiempo: Me quedaría a vivir allí, ajajajaja, pero con una semana basta. Chichen Itza, un día, aunque quizás es bueno también quedarse a alojar para disfrutar los Cenotes.

Y bueno, estos son mis cinco imperdibles lugares que todo SUD debería turistear. No se puede dejar de mencionar un sexto lugar: Todo templo que se encuentre cerca, en especial fuera de latinoamerica (la verdad, exceptuando Sao Paulo, la mayoría de los templos en sudamerica no son tan bonitos, arquitectonicamente hablando). En la mayor parte del mundo, cada templo tiene una arquitectura y unas características que les hacen ser muy interesantes y diferentes a lo que se puede pensar, por ejemplo, el Templo de Manhattan y el de Hong Kong, quedan en el segundo o tercer piso de un centro de estaca y ni parecen templos desde afuera. El Templo de Washington es gigaaante y el de San Diego se parece (de noche) a los castillos del Señor de los Anillos. Bueno, el punto es que si tienen la oportunidad de visitar lugares, no se decepcionaran si reservan un tiempo para aunque sea solo visitar sus jardines. De hecho, en ese aspecto, he leído que el de Hawaii es un espectáculo en si mismo, quien sabe, quizás para unos años mas.

Y ustedes, concuerdan o tienen algún “imperdible” turístico SUD que no halla mencionado?

Cumorah Travel Review – Nauvoo

Yeah muchachos!, pienso en lo que voy a escribir, y de nuevo me pongo feliz!. Pienso en 25 años atrás, cuando era un niño y leía mi libro favorito, “La Iglesia Restaurada” y me maravillaba cada vez que en el capitulo 1, se hablaba acerca de Nauvoo en “una visita a una ciudad extraordinaria”. Cuando se me iba a ocurrir en aquel entonces, que un día, podría visitar aquel lugar…

Y así fue, como contaba en los artículos anteriores la empresa para la cual trabajo decidió enviarme a revisar unos temas en eeuu y, dado que me debían una semana libre, pedí permiso a Barbie y me lance a la aventura de conocer esos lugares que siempre me habían interesado y a los cuales quería llevar algún día a mi familia. La idea del viaje, fue aprender a llegar para que cuando fuese “con todos” no me llevara sorpresas. Y esa también es la idea cuando publico estos artículos, darles una descripción para que se les haga fácil llegar si algún día deciden ir o tienen la oportunidad.

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Cumorah Travel Review – Ciudad de Mexico

Como contaba en el articulo anterior, la idea era enfocarme en la zona de Yucatán, pero dado que Chile queda lejos de todo y las oportunidades hay que aprovecharlas, me decidí a tomar un avión y visitar Ciudad de México aunque fuera por un día, enfocado nuevamente en los aspectos “mormones” de esta metrópoli bajo la consideración de lo importante que siempre ha sido para la Iglesia.

Y bueno, de esta manera llegue a la ciudad como a las 5 de la mañana, así que después de hacer algo de tiempo en el aeropuerto y conseguir todos los mapas disponibles, partí (vía metro) al terminal de buses norte con el fin de tomar el microbus (camiones creo que les dicen en México) a Tenochtitlan (bus a las “pirámides”). Nuevo Tip: Mi “secreto” para poder lanzarme a la aventura a lugares de los que poco se, sin utilizar tours, es siempre viajar con una copia de wikitravel.org. Wikitravel es una pagina web similar a … wikipedia… pero enfocada en lugares turísticos. De todas las guías que conozco, wikitravel ha sido siempre la mas exacta y completa, sobre todo por que su punto de vista es de viajeros como uno, de “clase turista” o simplemente mochileros. Otras guías son demasiado top entregando datos que son solo accesibles si uno tiene mucho dinero (resorts, tours, lugares caros, etc), en cambio Wikitravel es para “usuarios de pie”. Por ejemplo para llegar a las pirámides de Teotihuacan, wikitravel explica como llegar vía buses (otras guías recomendarían solo tours), los precios del acceso, las horas de apertura (sorprendentemente, Tenochtitlan abre muy temprano) y datos que no aparecen en ningún otro lado como el trauma de los mexicanos con las videocámaras (uno puede tener una cámara ultrasuperReflex SLR etc etc, y no pasa nada, pero si uno llega a mostrar una cámara de video, al momento te cobran un extra adicional que no se cobra a las cámaras fotográficas…. aun cuando cualquier cámara hoy en día graba video en alta definición!) y sobre todo con los trípodes (esto si que no lo entendí y ojala que alguien lo explique, pero si uno llega a sacar un trípode en algún lugar publico en México, a los pocos minutos llegara un guardia diciendo que eso no se puede… a excepción de que le pagues algo, y créanme, es muy muy raro, por que hubiese entendido la norma con un trípode de esos grandes, pero yo saque mi trípode que con suerte tiene 15 cm y llegaron los guardias a los dos minutos!). Ok, en resumen, si quieren viajar y quieren una guía buena, wikipedia es la cumorah admin recomendación.

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