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Categoría: Articulos Originales

Cuánto dinero recauda la Iglesia?

Cuánto dinero recauda la Iglesia?

Un estudio de la Universidad de Tampa y la agencia Reuters, ha señalado que la Iglesia tiene ingresos, solo por diezmos y donaciones, de aproximadamente 7 mil millones de dólares al año.  El estudio solo puede ser una aproximación debido a que no se requiere que la Iglesia, dado que es una organización sin fines de lucro, revele a las autoridades de EEUU sus estados financieros. Sin embargo esto sí es un requerimiento legal en Canadá, Inglaterra y otros países anglo a partir de lo cual y cruzando estadísticas, han podido realizar una aproximación de los datos.

Según Reuters y Ryan Cragun, de los 7mil millones ( 8000 segun Bloomberg Businessweek), la mayor parte proviene de miembros de los Estados Unidos (6000 a 6500 millones) en donde aun cuando hay casi la mitad de los miembros registrados, su tasa de pago de diezmos (y sueldos de los miembros) es muchísimo más alta que en el resto del mundo.

Así mismo de los datos se estima que el valor de los activos de la Iglesia (principalmente capillas, templos y otros edificios) tiene un valor de cerca de los 35 mil millones de dólares, en todo el mundo. El foco de las inversiones de la Iglesia van en propiedades y en inversiones en empresas de ganadería, medios de comunicación, seguros, etc. El presidente Hinckley en una oportunidad señalo que este foco en inversiones se debió en gran parte, al carácter pionero de la Iglesia en Utah donde la misma Iglesia fue la que tuvo que crear varias empresas en el siglo XIX porque sencillamente, estas no existían en aquel entonces en el lejano oeste.

A pesar de las críticas respecto a este foco en propiedades e inversiones, también se hace notar que la Iglesia tiene un estándar relativamente común de edificios en todo el mundo y que aun mas, por ejemplo, mantiene costosas de construir y costosos de mantener edificios en lugares donde si se evaluase solo por principios económicos, no son rentables por ningún lado en termino de número de miembros a los que sirven o de “rentabilidad” respecto a los ingresos por diezmos (yo creo que casi toda Latinoamérica está en esta categoría).

Sin embargo según los especialistas en estos temas posiblemente esta estrategia de inversiones no ha dado tan buenos frutos en términos de miembros de la Iglesia (que es para quienes se construye finalmente). Ellos comentan que en comparación, la Iglesia Adventista del 7mo día, se enfoca en construir centros de reunión pequeños y grandes hospitales y centros educativos, lo cual por un lado, ha sido más beneficioso para las comunidades donde están insertos y por otro lado, ha hecho que tengan una tasa de bautismos tres veces superior a la de la Iglesia de Jesucristo SUD.

El portavoz de la Iglesia ha señalado que las prioridades nuestras son en construir más capillas, apoyar la BYU y el sistema educativo (seminarios e institutos), operar los cerca de 140 templos y mantener el centro de genealogía más grande del mundo, así como el programa humanitario para miembros y no miembros en el mundo.

De todas formas, el gasto en programas humanitarios desde 1985 ha sido de 1400 millones de dólares, es decir, poco mas de 50 millones por año. En los datos calculados, no se agregaron las utilidades que deberían venir de las empresas propiedad de la Iglesia.

Como comentario final, en el último par de años ha salido mucho articulo respecto a la riqueza de la Iglesia, en términos económicos. Este es un tema que dado que no hay datos fidedignos, se torna en altamente especulativo siendo usado por una parte para atacar a la Iglesia por sus enemigos y por otra, para dejar una imagen de negocio poco transparente. La realidad es que dado que “la iglesia es formada por los miembros” y que la transparencia en nuestros actos es algo que se nos exige como miembros de la Iglesia, no se debería temer sino incentivar el tener un completo cambio de estas políticas que ocultan los resultados de una organización, que mal que mal, todos pagamos y mantenemos, una política de transparencia en los números que había sido seguida hasta los 50s, hasta lo que tenemos actualmente que se resume a una simple frase en la conferencia general y nada más.

pd: buen disco, no?

La fecha “verdadera” del Nacimiento de Jesucristo, es el 6 de abril?

La fecha “verdadera” del Nacimiento de Jesucristo, es el 6 de abril?

Ok, acá vamos de nuevo. Primero que nada, advertencia de rigor: Este tema no es doctrinal ni es necesario aclarar para su salvación, es solo un tema de investigación. Entiendo que hay gente a las cuales el conocer algunas cosas como que les afecta, no se hagan problema, sigan con el seis de abril, o con el 25 de diciembre o la fecha que más les acomode, aunque, por favor entiendan, esta investigación es seria, basado en artículos de la Iglesia y el que sea diferente a lo que conocen tradicionalmente, no quiere decir que sea una propagación de “farsa dostrina” o que ande interesado en que me excomulguen… menos por un tema tan intrascendente para nuestra salvación, como este.

Y luego de la advertencia de rigor, el articulo en sí, esta vez con resumen al comienzo.

  • La fecha de nacimiento de Jesucristo comúnmente aceptada en la Iglesia es el 6 de abril.
  •  Esta fecha se basa en la interpretación de DyC 20:1 y es apoyada por varios apóstoles y presidentes de la Iglesia.
  •  Sin embargo, también hay apóstoles y lideres que no han estado de acuerdo con esa fecha e incluso han presentado otras.
  • Aun mas, según últimos estudios patrocinados por la Iglesia, parece que DyC 20:1 es un encabezado y no una revelación
  • Y según otras publicaciones de la Iglesia, la fecha exacta del nacimiento, no ha sido establecida “oficialmente”.
  • De todas formas, este tema lo hago por molestar nomas, y porque me es interesante, pero nuevamente: Este no es un análisis tipo “última palabra”, ni estoy discutiendo “la dostrina”, ni creo que sea muy “necesario para la sarvacion”… es solo, un tema mas, apropósito de que estamos cerca de la famosa fecha.

El articulo completo en “leer mas”.

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Doctrina o dostrina : La Profecía del sacerdote catolico Suizo

Doctrina o dostrina : La Profecía del sacerdote catolico Suizo

(y aqui, vamos de nuevo)

ARTICULO ESCRITO POR SACERDOTE CATOLICO (LATIUS GRATIUS) BASIL SUIZA 1739

El evangelio verdadero y antiguo y los dones pertinentes están perdidos, doctrinas falsas reinan en todas las iglesias sobre la faz de la tierra y lo único que podemos hacer es exhortar a la gente a ser justas, orar o temer a Dios y evitar el mal.
La oración y la justicia pueden causar que un ángel visite a un alma desanimada – mas yo os digo que dentro de 100 años, Dios habrá hablado – El va a restaurar la iglesia antigua – yo veo a un grupo pequeño guiado por un profeta y un líder fiel , son perseguidos y muertos.

Pero en un valle que se encuentra en las orillas de un lago grande van a edificar un templo de esplendor magnífico y también posee el Sacerdocio Antiguo con Profetas , Apóstoles , Maestros y Diáconos , etc.

De cada nación se recogerán los creyentes verdaderos , por medio de mensajeros y entonces el Dios todopoderoso hablará a las naciones – desobedientes con truenos y relámpagos y una destrucción tal que los – hombres nunca jamás habían conocido.
Este artículo puede encontrarse en la Biblioteca de Basilea Suiza , fue escrito Lutius Gratius en 1739 despues de Cristo y está publicado en sus obras “Esperanzas de Sión“.

Estatus: FAAAAALSSOOOOOOOOOO. Otra leyenda urbana de esas que se propagan en la misión.

Según lo que se conoce, esta “profecía” apareció por primera vez en los periódicos de la Iglesia en 1893, como la historia de un misionero retornado llamado Jacob Spori. Sin embargo rápidamente los espíritus mas inteligentes se dieron cuenta de que algo raro había en ella por lo cual ya en 1908, el Elder Rulon S. Wells del primer quorum de los 70s publico un articulo directamente titulado “Una Fraudulenta Profecía expuesta” en la revista de la Iglesia “Improvement Era”, luego de investigar la historia y buscar el texto original en las bibliotecas de Basilea.

Lamentablemente, ya era tarde. Ya había formado parte de las leyendas y dostrinas mormonas, de hecho en los 60s apareció publicado en la famosa “the missionary pal”, así que a pesar de que la Iglesia lleva mas de 100 años diciendo “es farsa”, bueno, hay muchos que aun la creen.

Articulo Científico para creerme?: De BYU, “Tócala nuevamente Sam: La remarcable “profecía” de Samuel Lutz, alias Christophilus Gratianus, reconsiderada”, en Ingles en: https://byustudies.byu.edu/showtitle.aspx?title=8788

Mormones y Homosexualidad

Mormones y Homosexualidad

En el presente artículo tratare de condensar la mayor parte de la información que he estudiado respecto al tema. Como siempre las advertencias del caso: Aun cuando siempre trato de cuidar que las fuentes sean lo más correctas posible y el articulo sea en lo posible, equilibrado y justo, este puede contener errores y se entrega solo a título personal, no siendo algo oficial, doctrinal, correcto o lo que sea.

Introducción.

La doctrina básica de la Iglesia es que cualquier actividad sexual fuera de un matrimonio legalmente constituido entre un hombre y una mujer es un pecado contra la “Ley de Castidad”. Bajo este concepto, el pecado en si es la práctica de actividades homosexuales, lesbianas o bisexuales, por lo cual una persona puede tener sentimientos e incluso auto identificarse como gay y ser de cualquier forma un miembro de la Iglesia digno (recomendación del templo incluida) mientras no caiga en la práctica de actividades homosexuales.

Históricamente, la Iglesia ha sido consistente en calificar a la práctica de la homosexualidad como un pecado, sin embargo también en ciertas etapas, lideres y organizaciones asociadas a la Iglesia han expresado puntos de vista y practicas respecto a la homosexualidad que han sido superadas tanto por la sociedad como por la Iglesia. Así mismo existen grupos que han confrontado la visión actualmente imperante en la Iglesia bajo interpretaciones distintas de la historia y doctrina de la Iglesia.

Políticamente, la iglesia se ha opuesto al reconocimiento legal del matrimonio homosexual, aun cuando ha separado aguas con respecto a otros derechos civiles de las personas homosexuales, apoyando políticas anti discriminación respecto a derechos laborales y habitacionales siempre y cuando estas no entren en conflicto con derechos respecto a la libertad religiosa.

En la última década (y en especial en los últimos años), la Iglesia ha tenido un gran movimiento interno de apertura (posiblemente liderado por Gordon B. Hinckley) para tratar de entender, respetar y apoyar a aquellos que sienten atracción hacia personas de su mismo sexo, con el objetivo de que ellos no se alejen de Cristo o de la Iglesia si no que se sientan confortables entre nosotros.

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Cupido y un par de curiosidades del Templo de SLC

Cupido y un par de curiosidades del Templo de SLC

Dado que hoy 14 de febrero se celebra el día de amor, un dato curioso que quizás muchos no conozcan: En el Templo de Salt Lake City, en la sala celestial al pie de la escalera que conduce a una de las salas de sellamiento (la verdad, ya no me acuerdo muy bien, si alguien lo recuerda mejor, siéntese libre de corregirme) hay una pequeña estatua de un Cupido, con alitas, flechas y todo.
Por lo menos a mi me pareció muy raro ver un símbolo mitológico pagano (Cupido, el dios del amor según la mitología romana, es hijo de Venus y de Marte) en un salón celestial de la Iglesia, sin embargo al parecer simplemente se trato de un detalle que se tomo para simbolizar el amor de las parejas al subir por las escalas a su sellamiento. Al tiempo de instalarse la escultura, 1893, era común poner símbolos como querubines y cupidos del tipo neoclásico en catedrales e iglesias cristianas de aquel tiempo especialmente en Europa y de hecho, hace solo un par de años, hubo el descubrimiento en Jerusalén de un Camafeo con un Cupido que databa de los tiempos de Cristo. En este caso no estoy diciendo que los judíos originales mezclaban sus símbolos con símbolos paganos y que esa es una justificación para el templo de Salt Lake, si no que es una curiosidad que se repite en otros escenarios como una especie de “licencias artísticas” aun cuando digamos que… doctrinalmente… ehmmmm…. bueno, quizás no sea tan exacto.

http://4.bp.blogspot.com/_1dSBe3Fg-lg/SP9V33hXXLI/AAAAAAAAAOU/jJctbKeRrS0/s1600/Aphrodite.JPGAhora bien, para complementar este dato rosa, en la misma sala celestial hay en un arco una figura de una mujer escoltada por un par de querubines (o por lo menos, un par de niños pequeños). Aunque no está claro que representa, algunos la han identificado con Afrodita (siguiendo los dioses grecorromanos), otros con la Madre Celestial y existe una leyenda urbana que dice que es la virgen Maria habiendo sido un regalo de los católicos para el templo. Sin embargo una descripción del siglo XIX dice que simplemente es una virgen puesta allí en forma decorativa junto a dos querubines, aunque curiosamente en sus manos sostiene una planta. Esta planta es identificada por algunas personas como una rama de Acacia, la cual simboliza para los masones la vida eterna y la resurrección. Si miran las fotos del siguiente link, notaran que la virgen esta justamente sobre el velo: Vida Eterna y Resurreccion. Nuevamente, esto es solo una interpretación que algunos dan, sin embargo tuve la oportunidad de estar en el museo de la Iglesia de Salt Lake City, y era sorprendente la cantidad de símbolos masones que estaban en la Iglesia y organizaciones auxiliares durante la segunda mitad del siglo XIX, por lo cual no me sorprendería que esa fuese la explicación real.

Ahhh, finalmente, y que pasa ahora con los querubines?. Nada pues, simplemente otra cosa “artística”, lo cual nuevamente no es raro de ver. Se acuerdan del arca de la Alianza?: símbolo del poder del Dios de Israel en el antiguo testamento?. Bueno, lo que se cree es que los dos “querubines” que se identifican como ángeles en el arca ni siquiera eran ángeles, si no que imágenes de guardias mesopotamicos (yeah, de babilonia), los cuales los Israelitas identificaban (por obvias razones) con el Poder, aun cuando… no fuesen precisamente de su religión. Y bueno, así con los artistas y sus “licencias” decorativas….

Mitos y Leyendas: Mormones, Yoda y Star Wars

Mitos y Leyendas: Mormones, Yoda y Star Wars

A propósito de la compra de LucasFilms por Disney, vamos con uno de los mitos mormones favoritos de todos los tiempos.

Una “leyenda urbana” comúnmente escuchada y repetida ha sido el decir que Yoda, el sabio guerrero de Stars Wars esta basado en el profeta Spencer W. Kimball.

La leyenda cuenta que el artista diseñador del personaje de Yoda era un miembro de la iglesia. George Lucas, le pidió que diseñara un personaje con características de bondad, sabiduría y conocimiento, un “Ultra-Master-Super-Maestro-Jedi”, así que al recibir el encargo esta persona se inspiro en su mayor referente de Bondad y Sabiduría: Elder Spencer W. Kimball.

Evidentemente (jeje) existen similitudes entre la cara de Kimball y de Yoda, sin embargo la historia parece no ser tan cierta.

La verdad del caso es que Yoda fue creado por el artista Ingles Stuart Freeborn. Freeborn era un especialista en maquillajes y creación de personales fantásticos y de hecho fue el creador de varios famosos personajes de la ciencia ficción tal como los monos en “El planeta de los simios” (las viejas) y los simios que aparecen al comienzo de la película “2001 odisea del espacio”.
Tal como se relata en muchas lugares como por ejemplo Lores del Sith o el wiki de star wars, Freeborn, el cual nunca ha tenido alguna relación con la iglesia, se baso en los personajes mas sabios que el ubicaba: En Albert Einstein y en el mismo (buena autoestima la que tenia) para crear el rostro de Yoda.

Tal como pueden ver en las siguientes fotografías, es evidente el notar en quienes se baso el para realizar el modelo de Yoda.

Stuart (a la derecha) siendo comparado con una mascara de Yoda.

Freeborn comparado con Yoda

Nuevamente comparado, esta vez con un busto. Para los cinefilos, notar atrás la foto de un personaje del 5to. elemento.

Freeborn con la figuara de Yoda que se el entregó

La otra mitad de Yoda: Albert Einstein

No se puede mostrar la imagen “http://img.timeinc.net/time/time100/poc/images/einstein_big.jpg” porque contiene errores.
Un híbrido de Einstein y Yoda.
http://www.toysrgus.com/duncan-images/Apparel2/APAR2-923.JPG

Y comparado con nuestro propio Yoda.

De todas formas, el tema reaparece cada cierto tiempo junto con el enlace de la doctrina de la Iglesia como inspiradora de la Guerra de las Galaxias, pero el caso es que, según la secretaria del mismísimo George Lucas, es solo coincidencia:

… nunca dejo de asombrarme con las historias que hay por ahí. Yoda fue definitivamente no modelado siguiendo a Spencer W. Kimball, y si la gente cree que hay algún tipo de doctrina SUD en las películas, esto es completamente una coincidencia”.

Esta claro, cierto?, aunque, si aun les gustan las teorías mormonas starwaristicas, aquí tienen una pequeña lista de “solo coincidencias”.

  • Los Jedis son guiados por un Concilio de… 12!
  • Los cuales se reúnen en su templo….
  • Para guiar al resto de los Jedis en el lado “luminoso” de la fuerza
  • Y que no se vayan para el “lado obscuro”
  • Los Jedi son una orden = Nosotros tenemos una orden (aunque, los Jedi son hombres y mujeres y nuestra orden sacerdotal es solo para hombres… aunque mandan las mujeres).
  • Padme tiene un templo en Naboo = Nosotros también tenemos un templo en Nauvoo.
  • Anakin nace de madre inmaculada
  • Anakin tiene una historia de redención y perdón = El milagro del perdón.
  • Anakin cuando chico era bueno, después fue malo, después fue bueno = Alma Hijo.
  • A los Jedi les encanta realizar “consejos” = A los mormones también!.
  • Para los Jedi es importante controlar la ira y la enemistad= Cuidaos del Orgullo.
  • Hay un imperio grande y abominable = Ya saben.
  • El emperador es viejo, feo y arrugado = Ya saben también…
  • Los Jedi generalmente andan de dos en dos, compañero mayo y compañero menor = Los misioneros [siempre] andan de dos en dos.
  • Para los Jedi es muy importante la Espada = Para los mormones es muy importante la espada (de la verdad, oj oj oj).
  • Generalmente los Jedi te mandan a misiones bien lejos = Idem.
  • Yoda, sabio maestro = Amado profeta.
  • Un Jedi no debería comprometer su corazón = “Cerrad vuestros corazones”.
  • La Iglesia es verdadera!, la fuerza, también.
La Real Academia Española y el Mormonismo

La Real Academia Española y el Mormonismo

Esta es una nota que quería escribir hace algún tiempo. Y espero no se quede solamente en la nota. Un día me puse a revisar un diccionario y busqué el término mormón. El diccionario no era cualquier diccionario era la vigésima segunda edición del Diccionario de la Real Academia Española. Para el mundo de habla hispana, este diccionario es el diccionario oficial de la lengua. La cosa es que busqué la palabra mormón y la palabra mormonismo. Sabía que no serían párrafos y párrafos de información por la naturaleza de un diccionario de este tipo. No obstante, mi sorpresa fue otra, la definiciones encontradas no me dejaron para nada contento. De la palabra mormón decía: “Nombre de un profeta inventado en 1830 por el fundador del mormonismo”. No le tome mucho asunto pero luego me surgió la siguiente reflexión ¿Era esa una definición neutral del término mormón? Sin duda que no. Cuestiona una creencia religiosa, que es una verdad para muchos de nosotros. No obstante se me ocurrió que si cuestionaba otras creencias podría entender que su “línea editorial” no iba necesariamente de la mano con las más altas convicciones religiosas. Así que decidí hacer el siguiente ejercicio buscar la definición que daba al “Arca de Noé”. Pensé que si cuestionaba su construcción y existencia podría entender el enfoque tomado con mi religión. Sin embargo, los resultados fueron diferentes según el mismo diccionario el Arca de Noé es una especie de embarcación “según la Biblia”. La pregunta era porque no podían poner en la definición de Mormón: “Nombre de un profeta que según el Libro de Mormón habitó las Américas”.

Con la palabra Mormonismo aparecía algo similar, creo que no es tan injusta como la otra definición, dice “Movimiento religioso fundado en los Estados Unidos de América, basado en la Biblia y el Libro de Mormón, y que durante algunos decenios proclamó y practicó la poligamia”. Lo que dice no es falso sin embargo, es raro que de la palabra Catolicismo por ejemplo no diga: “durante siglos persiguió y exterminó a quienes pensaban diferente”. Lo anterior puede sonar un poco en serio, un poco en broma pero no deja de tener algo de cierto. No soy de los que piensa que el catolicismo es la referencia oficial de la Iglesia del Diablo, de hecho estoy bastante distante de esas concepciones, creo que los católicos sinceros han hecho enormes esfuerzos que han beneficiado a muchos hijos de Dios. No obstante de ellos el diccionario dice algo sencillo y claro: “Comunidad y gremio universal de aquellos que viven la fe católica”. No niego que me gustaría una definición parecida para mi religión.

Y finalmente porque no me gustaría que quedará en la nota solamente. Porque sería interesante escribirle correos a la RAE explicándole nuestro parecer. Para ver si en la vigésima tercera edición las cosas cambian. Ojalá alguien se anime. Concluyo, que lo anterior puede ser bien irrelevante para la salvación personal, e incluso para la Obra Misional. Pero intuyo que, a veces, detrás de los detalles, hay símbolos potentes.

mormón, na.

(De Mormon, nombre de un profeta inventado en 1830 por el fundador del mormonismo).
1. adj. Perteneciente o relativo al mormonismo.
2. adj. Que profesa el mormonismo. U. t. c. s.

mormonismo.
1. m. Movimiento religioso fundado en los Estados Unidos de América, basado en la Biblia y el Libro de Mormón, y que durante algunos decenios proclamó y practicó la poligamia.